Faith and Family is a weekly column by Lani Bogart, in which she provides practical ways to connect the Sunday readings, especially the Gospel, to the lives of families. Lani oversees all things catechetical at Our Lady of Perpetual Help and co-leads the Committee to Serve Wives and Widows of Deacons for the Diocese of Phoenix.

1st Week of Advent

12-02-2018Faith and FamilyLani Bogart

On this first Sunday of Advent when we begin preparations for celebrating Christmas - the first time Christ came to earth, the Church reminds us that we're also awaiting his soon return.

As a small child I worried about being "left behind" if Jesus came back to earth again. How could I be sure I was ready to be caught up with him in the sky? This question haunted me until years later I was initiated into the Catholic Church. When I heard the words of absolution in Confession, I knew I was in right relationship with Christ and would not be left behind. What a gift!  

Soon I gained a new understanding of Christ's second coming. We speak of it at every Mass when we proclaim the Mystery of Faith. ("We proclaim your death, oh Lord, and profess your resurrection, until you come again!") We don't see Christ's second coming as either an escape for the righteous people or a dreaded judgment on those not ready, but as a fitting part of God's mysterious plan for the end of time when Christ will return and bring about a new heaven and a new earth. Then He will be all in all.

En este primer domingo de Adviento, cuando comenzamos los preparativos para celebrar la Navidad, la primera vez que Cristo vino a la tierra, la Iglesia nos recuerda que también estamos esperando su pronto regreso.

Como una niña pequeña, me preocupaba que me "dejaran atrás" si Jesús regresaba a la tierra de nuevo. ¿Cómo podría estar segura de que estaba lista y a su nivel para estar con él en el cielo? Esta pregunta me persiguió hasta años después de que fui iniciada en la Iglesia Católica. Cuando escuché las palabras de absolución en la Confesión, supe que estaba en una relación correcta con Cristo y que no me dejaría atrás. ¡Que regalo!  

Pronto obtuve una nueva comprensión de la segunda venida de Cristo. Lo escuchamos en cada Misa cuando proclamamos el Misterio de la Fe. ("¡Anunciamos tu muerte Señor, proclamamos tu resurrección, ven Señor Jesús!") No vemos la segunda venida de Cristo como un escape para los justos o un temido juicio sobre aquellos que no están listos, sino como una parte apropiada del misterioso plan de Dios para el fin de los tiempos, cuando Cristo regrese y traiga un cielo nuevo y una tierra nueva. Entonces Él será todo en todo.

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