Living with Integrity

09-22-2019Weekly Reflection

Compartmentalization or consistency? In this Sunday’s Gospel, Jesus tells a strange story of a sneaky, savvy steward that raises questions about our personal virtue. “How much do you owe? Here is your promissory note, write one for eighty.” This parable isn’t advice for money management. Historically, there were many positions that acted on behalf of their masters regarding money, like customs agents, household stewards, and tax collectors. Often these workers over-charged and skimmed off the top.

Usurious practices like this were not in line with the traditional Jewish understanding of money lending, which strictly forbade them from to taking interest or making a profit off of their own people. As the steward reduced the debt, he was likely writing out the amount he originally intended to take for himself. Before the steward can be commended, he needs to right the wrong done.

“The person who is trustworthy in very small matters is also trustworthy in great ones; and the person who is dishonest in very small matters is also dishonest in great ones.” This parable contains an important self-check. We have a great many things we’re responsible for that seem to have nothing to do with the kingdom of God. How do we interact in those spaces? Are we trustworthy in our dealings at work and at home? Are we honest and faithful to our commitments to family and friends? Are we honest with our money and prudent with how we spend our time?

Jesus calls his disciples to consistency. How often do we expect that we can be one person one place, yet shrug off that persona in a new situation? “No servant can serve two masters.” These week, take stock of your life. All of your life. Are you living the Gospel values wherever you go?

 ¿A Quién Sirvo?

La enseñanza de estas lecturas cae como anillo al dedo para el modo de vivir de la sociedad actual. La vida diaria es una lucha constante de tener bienes, lujos, y vivir cómodamente. El deseo de poseer muchas veces hace que el humano se ilusione pensando que se quedará aquí en el mundo para siempre. En contraste, los deseos de Jesús en su tiempo y en él nuestro nos ofrecen una riqueza admirable de cómo se sirve a Dios y no a los bienes y dinero. “Ningún siervo puede servir a dos patrones, porque necesariamente odiara a uno y amara al otro o bien será fiel a uno y despreciara al otro. Ustedes no pueden servir al mismo tiempo a Dios y al dinero.” (Lucas 16:13).

¿A quién somos fieles? ¿Por qué Jesús les dijo esto a sus discípulos? No cabe la menor duda; solamente sirviendo a Dios podremos estar seguros para la vida eterna. Sin embargo, este tema puede traer grandes divisiones en la familia. Por ejemplo, el ahorro para el futuro de la educación de sus hijos es algo que se debe de prever. Entonces, ¿Hacia dónde dirigirse en esta circunstancia? Sencillamente se debe tener decisiones prudentes, y ahora es el momento, si aún no se ha hecho, de poner a Dios como centro de la vida de la familia. Jesús lo dice claro, no se pueden servir al mismo tiempo a Dios y al dinero. A través de las dificultades de la vida, la invitación es la misma. ¿A quién sirvo? ¿Quién me quita el tiempo y hace que me olvide de Dios? Recordemos que la fidelidad se adquiere al estar cerca de Dios.

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